Sairastuminen rintasyöpään

Sept. 1, 2000 - se on keskellä aamua aurinkoisella San Franciscon päivällä, ja pieni mielenosoittajasarja kokoontuu ruokakauppojen eteen protestoimaan geneettisesti muunneltua ruokaa vastaan.

Näyttämö on vakava, mutta surrealistinen: siellä on kaveri, joka on pukeutunut campbellin 'kokeelliseen kasviskeittoon' ja toinen jolla on frankenstein-naamio, viittaus bioteknologiayritysten tuottamiin ns. Frankenfoodiin. Nuorille naisille, jotka ovat pukeutuneita valkoisiin vaaroihin sopiviksi, siirtävät lentolehtisiä, kun taas kodittomat henkilöt istuvat roskakoriin ja odottavat puheen aloittamista.

Yhtenä puolelta, barbara brenner, 48, hymyilee kärsivällisesti. Hänen kätevästi leikatut hiukset, musta nahkatakki ja kädessään kahvia kahvia, hän voisi olla vain uusi työskentelevä nainen matkalla toimistoon. Mutta kun hän ottaa mikrofonin, tämä heikko nainen vapauttaa vanhurskaan vihan, joka veti ryhmän hereillä.

'mitä geneettisesti muokatut elintarvikkeet ovat tekemisissä rintasyövän kanssa?' Brenner kysyy, soittamalla lähikaupunkien ja autojen rinteisiin. 'Vastaus on, emme tiedä.'

Kun mielenosoittajat kuuntelevat, brenner metsittää järjestelmällisesti luettelon mahdollisista ongelmista. Verrattuna orgaanisiin soijapappeihin, geneettisesti muokatut soijapavut sisältävät 40\% vähemmän isoflavoneja, hän sanoo - kasvipohjaiset estrogeenit, jotka tutkimukset osoittavat, voivat olla suojaavia rintasyöpää vastaan.

'Todistustaakka siitä, että geneettisesti muunnetut elintarvikkeet ovat turvallisia, pitäisi heikentää niitä yrityksiä, jotka markkinoivat näitä elintarvikkeita, eikä sen pitäisi olla kuluttajien kannalta', Brenner sanoo. 'Jotta nämä elintarvikkeet voidaan markkinoida, tekee meidät vielä kerran marsuista valtavassa, hallitsemattomassa kokeessa.

'naisten rintasyöpään liittyvien ja riskialttiiden naisten puolesta - joka on loppujen lopuksi kaikkien naisten - sanomme ei! Meitä ei ole enää marsuja. Ennen voittoa! '

Puhu on tyypillinen brenner: yhtäläiset osat tiede ja äänimerkit, joita ravistelevat intohimo ja äly. Se on toimintapyyntö.

Normin haaste

Toimenpide on varmasti brennerin uskottavuus. Pienen san-francisco-pohjaisen ryhmän johtaja kutsuu rintasyöpätoimintaa (BCA). Hän on nimensä itselleen ottamalla osa rintasyövän kaikkein pyhin Lehmät, mukaan lukien kansallinen syöväntorjunta ('me olemme erittäin huolissamme siitä, että [se] saa liikaa rahaa'), mammografiasta ('se ei ole sitä, mitä se on') ja jopa rintasyöpäleima Rahat, joita se nostaa, pitäisi rahoittaa tutkimuksia ympäristöön liittyvistä syistä, Brenner sanoo, ei pelkästään hoitoja).

Intohimoinen, älykäs nainen, brennerillä on aavistus, joka voi pureutua. Hän kutsuu rintasyövän tietoisuutta kuukauden 'rintasyöpäteollisuuden kuukausi', sanoen, että se ei ole mitään muuta kuin mainonta Blitz joka lokakuussa lääkeyhtiöiden. (Hän on ylpeä siitä, että BCA ei ota yritystä.) Kysyvät brenneriltä, ​​mikä tekee ryhmästä erilainen kuin muut rintasyövän ryhmät, ja hän todennäköisesti reagoi ', he saavat rahaa. Annamme heille helvetin. '

Hyvä esimerkki on brennerin taistelu avon: äskettäin hän teki otsikoita arvostelemalla kosmeettisen jättiläisen vuotuista rintasyöpäkäyntiä, kutsumalla sitä 'harjoitus-thon', joka nostaa paljon vähemmän rahaa kuin kävelijät ovat Johti uskoa.

Brennerin mukaan 36 senttiä jokaisesta dollarista, jota Avon kävelee, ylittää kustannukset, mukaan lukien markkinointi- ja organisaatiokustannukset. Palotta-ryhmätyöt, avon-yhtiö, joka palkkasi tapahtuman, ei kiistä brennerin lukuja. Brenner sanoo, että Fortune 500 -yritys avon voisi helposti vaatia itse näitä hallinnollisia kustannuksia, ja hän on myös ottanut rintasyöpäorganisaatioiden (NABCO) kansallisen liittoutuman, joka on perinteisesti vähentänyt tuloja vastineeksi avon jakamisesta Rahastot arvoisille yhteisöryhmille brenner kritisoi NABCO: ta kanavoimaan rahaa organisaatioille, jotka vain kannustavat naisia ​​saamaan syövän seulonnan, eikä antamaan mammografialle itseään.

Brennerin levähdys osui kotiin: äskettäin avon ilmoitti muuttaneensa rahoituspolitiikkaansa ja lahjoittaisi rahaa suoraan suoraan viiteen akateemiseen keskustaan ​​omalla säätiöstään poistaen NABCO: n maksun. NABCO: n toimitusjohtaja amy langner hylkäsi kommentin brennerin kritiikistä, paitsi sanoa, että avon-ohjelman muutokset olivat hyvin käynnissä, kun brennerin tavoitteena oli.

Ei tavallista rintasyövän ryhmääsi

Vaikka brennerin terävät hyökkäykset voivat aiheuttaa halveksuntaa hänen tavoitteidensa joukossa, hän ylpeilee erilaisesta näkökulmasta. Rintasyöpätoiminta, joka on koristeltu purppuraisilla vyölenkillä, on 'syöpää syy' - tinkimätön ilmaus Raivoa taudissa, joka iskeytyy useammin nykyään kuin 20 vuotta sitten huolimatta merkittävästä seulonnan ja hoidon edistymisestä.

'Teemme ihmisiä hermostuneiksi, tämä ei ole rintasyöpäorganisaatio kaikille', sanoo brenner. 'Meidän nimemme merkitsee, että teemme enemmän kuin kädessäsi vaaleanpunaisia ​​nauhoja ja pidämme 5-K: n ajaa.'

Brennerin in-the-face-lähestymistavan takana on jatko, joka tekisi yuppi ylpeä, mukaan lukien berkeley-yliopiston kalifornia-yliopiston boalt-oikeustutkinnon laillinen tutkinto ja liittovaltion tuomarin arvovaltainen pätevyys. Hänen mukaansa hän on ollut osana kaupungin homo- ja lesbo-oikeuksien liikkumista, ja hänellä oli kaksi tehtävää amerikkalaisen hallitsijan hallitukselle. Kansalaisvapausliitto.

Vuonna 1993 41-vuotiaana hänet diagnosoitiin kuitenkin hänen vasemman rinnansa invasiivisen ductal-karsinooman vaiheessa 1. Hänellä oli lumpectomia, kemoterapia ja säteily. Kolme vuotta myöhemmin, hänellä oli toistuvuus samassa rintamassa, mikä vaatii mastectomia.

Brenner, joka muistaa äitinsä ottavan hänet lapseen kuullakseen martin-lutherin kuninkaan puhuvan baltimore-kansalaisoikeusralliin, sanoo, että se ei ollut kauan ennen hänen sairautensa siirtymistä henkilökohtaisesta poliittiseen. 'Rintojen diagnoosi Syöpä on henkilökohtaisesti tuhoisa, mutta se voidaan muuntaa positiiviseksi ', sanoo brenner.

Liian radikaali?

Jotkut taas kritisoivat brennerin liian vastakkainasetteluina. 'BCA on ollut erittäin negatiivinen kohti kansallista syöpälaitosta (NCI) rintasyöpätutkimustutkimusten osalta, joita rahoitamme', sanoi NCI: n viestintätoimiston johtaja, susan siebel ja sen valtakunnallinen yhteys rintasyöpätaisteluihin . 'Niiden taipumus on jättää huomioimatta tai jättää huomiotta se, mitä teemme.'

Brenner kertoo, että NCI yritti estää tuloksia kolmen kuukauden ajan, kunnes ne voitaisiin esittää amerikkalaisen yhteiskunnan kliinisen onkologian kokouksessa toukokuussa, mutta BCA: n toiminta - mukaan lukien brennerin esiintyminen NBC-iltauutiset - pakottivat NCI: n julkaisemaan tulokset maaliskuussa kaksi kuukautta aikaisemmin. Tässä pyrkimyksessä BCA käytti myös yhtä suosikkivälineistään: 'zap'. Aktivistit tukkivat faksi- ja puhelinlinjoja ja yleensä tekevät elämästä kurjaa korkean tason virkamiehelle, yritysjohtajalle tai muulle kohteelle, jonka määrä on 'vuotanut'. 'Lähetimme kirjeitä, ilmoitimme aktivisteillemme, lähetimme ihmisille NCI: n johtajan puhelinlinjan ja hänen osoitteensa', sanoo brenner.

Mutta NBA: n johtaja Richard Richardsonin kanssa läheisessä yhteistyössä toimiva siebel sanoo tietävänsä, ettei mitään 'hätää' tapahtunut ja että NCI ja muut rintasyöpäorganisaatiot mukaan lukien NABCO, susan B. komen rintasyöpäperusta, Ja Y-me, oli jo työskennellyt viikkoja julkaisemalla tutkimustulokset verkossa, kun BCA puhui.

'Hän on aivan ihastuttava ihmisenä, ja minä todella pidän hänestä', sanoo Brennerin siebel, jota hän tuntee henkilökohtaisesti, mutta BCA: n ponnisteluja hän ei ole pelannut NCI: n päätöksiä Mikä tahansa keino. '

Aktivismi töissä

Vaikka hän saattaa kohdata vastustajansa ja epäilemään hänen tekniikoistaan, Brenner jatkaa pyrkimystään tehdä asioita hieman eri tavalla. Kun susan B. komen-säätiöllä on 'kilpajuoksu', BCA: lla on audre lorde -aktiviteettiryhmä, joka on johtava 'syöpätaiteen kierros' -tapahtuma, johon kuuluu muun muassa bechtel-, pacific-kaasu- ja sähköliesiyhdistyksiä. Chevron, kiinnittää huomiota siihen, mitä BCA sanoo ovat käytäntöjä, jotka voivat saastuttaa ympäristöä ja jotka saattavat aiheuttaa suurempia syöpätahtia.

Perustaja eleanor ennusta tietoisesti mallinnettu BCA act-up, toinen san francisco-pohjainen ryhmä, joka on tehnyt vastakkainasettelun synonyymin aidsin puolustaminen. Ja toisinaan vastakkainasettelu toimii: vuonna 1997 brenner ja BCA menestyksekkäästi työskentelivät genentechilla luomaan maineen 'myötätuntoinen' käytäntö, jonka mukaan metastasoituneen rintasyövän sairastavat naiset voisivat päästä arpajaisiin saadakseen herceptinia - geneettisesti muunneltua rintasyöpälääkettä - vaikka Niitä ei ole hyväksytty kliinisiin kokeisiin.

Lopulta kuitenkin brenner taistelee enemmän kuin uutta lääkettä tai muuta tutkimusta. Yhden päivän jälkeen frankenfoods-rallin jälkeen hän palaa lavalle BCA: n 10-vuotisjuhlallisuustarjouksessa, joka pidettiin tyylikkäässä keskustan taidegalleriassa. Tuoreita kukkia on kaikkialla, ja keihäslippujen baarimikot kaada valkoviiniä. 'Katso', Brenner huudahti tervehtimään vierailijaa ystäväksi, joka ympäröi hänet karhussa. 'Jopa radikaalit voivat tehdä tyylikkyyttä.'

Mutta pienikokoinen puhuus ei kestä kovin kauan, puhuu väkijoukosta, Brenner huomauttaa, että se on tavanomaista tällaisissa tapahtumissa seurata hetkeksi hiljaisuutta ystäville, jotka ovat kuolleet.

'mutta teistä, jotka tuntevat minut, tietävät, etten pidä hiljaisuudessa mitään tekemistä', hän sanoo. 'Yleisö alkaa nauraa.' Ja kutsun sinut huutamaan ja taputtamaan ja pistäisi ja tekemään niin paljon melua kuin mahdollista . '

Huone puhkeaa: sikafonia vihaa, surua ja toivoa. Brenner näyttää ympärillä ja hymyilee.